Perdagangan Budak Afrika
Perbudakan yang tercatat telah menjadi bagian dari jalinan sejarah sejak Mesir kuno, dan Kekaisaran Romawi menggunakan budak untuk pelayanan domestik dan untuk memenuhi kebutuhan pertanian mereka. Pada pertengahan 1300-an Black Death melanda seluruh benua Eropa menewaskan dua ratus juta orang. Perkebunan gula, yang dipengaruhi dan dipelajari oleh kaum Muslim selama Perang Salib, padat karya. Kematian jutaan orang menyebabkan kekurangan tenaga kerja terutama di perkebunan-perkebunan ini, dan para budak didatangkan dari Afrika untuk memenuhi permintaan.

Pada 1441, Antam Gonçalvez, seorang kapten laut Portugis, menangkap seorang pria dan seorang wanita di Sahara Barat sebagai hadiah untuk Pangeran Henry sang Navigator yang merupakan pemodal dan sponsornya. Dia kemudian dianugerahi gelar bangsawan karena membuat kesan seperti itu. Empat tahun kemudian Portugis membangun benteng di Pulau Argun, tak jauh dari pantai Mauritania. Benteng itu digunakan sebagai pangkalan untuk membeli dan menjual emas, yang langka dan sangat berharga, dan untuk perdagangan budak. Emas adalah prioritas tertinggi karena seperempat dari pendapatan Mahkota Portugis dihasilkan dari logam mulia ini. Tetapi pasokan emas menurun dan Portugis mengalihkan perhatian mereka ke perdagangan budak.

Paus Kepausan pada tahun 1455 memberikan monopoli absolut Portugal pada perdagangan di sepanjang pantai Afrika Barat. Mereka melakukan apa yang mereka bisa untuk menjaga agar kegiatan perdagangan mereka tetap tersembunyi. Para pelaut disumpah untuk menjaga kerahasiaan, dan peta serta peta navigasi dihapus dari semua kapal dan fasilitas penyimpanan catatan. Mahkota menunjuk satu keluarga yang setia untuk membuat semua bagan, peta, dan bola dunia di bawah instruksi kerajaan saja. Setiap kapal asing yang ditemukan di sepanjang pantai Afrika harus dihentikan dan kru mereka akan dilempar ke laut.

Dengan ditemukannya Amerika, perkebunan gula menyebar dari Mediterania dan Kepulauan Atlantik ke Karibia dan benua Amerika. Rasa gula di Eropa meningkat dan dengan demikian permintaan akan budak untuk bekerja di perkebunan gula juga meningkat. Portugis berjuang untuk menjaga rahasia mereka.

Sampai pertengahan 1550-an, Portugal telah menjadi 'perantara' dalam perdagangan budak. Sepersepuluh penduduk Lisbon terdiri dari budak-budak Afrika ketika mereka membeli dan menjual antara lima dan enam ratus budak Afrika per hari. Dengan sangat cepat Spanyol, Prancis, Inggris, Belanda dan Denmark menyadari bahwa perdagangan budak lebih menguntungkan daripada emas dan bahkan perkebunan gula, dan mereka juga terlibat dalam perdagangan budak Afrika Barat.

'Lini produksi' yang diminyaki dengan baik didorong oleh para pemimpin Afrika. Kesediaan mereka untuk berdagang manusia juga menguntungkan mereka. Perbudakan sudah terjadi di banyak suku Afrika. Dengan kedatangan kapal-kapal Eropa para kepala suku membeli budak-budak Afrika Utara untuk membongkar barang-barang di pelabuhan, mengangkut barang dagangan ke daratan, membuka lahan untuk pertanian dan untuk meningkatkan kebutuhan akan perlindungan. Para kepala suku juga menyerbu desa-desa di pedalaman untuk menangkap budak mereka sendiri dan membawa mereka ke pantai dengan karavan besar untuk dijual ke kapal-kapal Eropa. Banyak budak meninggal dalam perjalanan dan hari ini masih ada jejak tengkorak pada rute ini di Gurun Sahara. Dipercayai bahwa untuk setiap budak yang selamat, sepuluh orang telah mati di sepanjang jalan. Para pemimpin sering menjual penjahat, debitor dan orang-orang cacat ke pedagang. Satu-satunya tempat di mana budak tidak dimuat ke kapal, adalah di mana tidak ada pelabuhan. Manusia telah menjadi bagian dominan dari industri impor dan ekspor di banyak negara Eropa dan Afrika.

Beberapa komunitas suku berhasil melawan perdagangan budak. Perempuan, terutama Chad, mulai melukai diri sendiri untuk membuat mereka tidak bisa dijual. Para kepala di Jola of Casamance (wilayah selatan dari apa yang sekarang disebut Senegal) tidak tertarik pada barang apa pun kecuali sapi dan dengan demikian tidak terlibat dalam pertukaran barang sebagai bagian dari perdagangan budak. Kru Liberia modern bunuh diri atau para pedagang, sehingga mereka dihindari. Pada 1516 Benin berhenti mengekspor budak laki-laki karena pengurangan dramatis dalam populasi laki-laki mereka.

Perdagangan Budak Atlantik membentuk benua Eropa, Amerika Utara dan Selatan dan Afrika. Dampak pada demografi, budaya, masyarakat dan politik telah menempatkan jutaan orang di jalur yang sangat berbeda. Perdagangan Budak Atlantik telah memunculkan kisah-kisah luar biasa tentang rasa sakit, kesedihan, kengerian, kehancuran, kehilangan dan ketakutan, tetapi juga telah menunjukkan ketahanan dan keberanian manusia.

Petunjuk Video: Pulau Goree, Warisan Dunia Unesco yang Dulu Jadi Lokasi Perdagangan Budak Afrika (Oktober 2020).