Perubahan Iklim dan Pohon Joshua
Suku Indian Cahuilla, penduduk asli gurun California Tenggara, menggunakan daun semak yang mereka sebut "humwichawa" untuk menenun keranjang dan sandal. Ketika California dihuni oleh orang Eropa pada tahun 1800-an, mereka dikejutkan oleh tanaman yang sama ini, yang mengingatkan mereka pada kisah Alkitab tentang Yosua pada pertempuran Yerikho. Hari ini yucca brevifolia tanaman dikenal sehari-hari sebagai Pohon Joshua, dan dianggap sebagai salah satu tanaman yang menandai tepi gurun Mohave.

Tanaman yucca terbesar di seluruh dunia, Joshua Trees dapat tumbuh hingga ketinggian empat puluh kaki. Mereka adalah tanaman tebal dan runcing dengan daun besar menutupi batang yang sama lebar. Array berbentuk kerucut dari bunga putih kecil tidak berbau sangat menarik, tetapi mereka membuat gambar yang cantik dengan latar belakang gurun. Tanaman biasanya tumbuh di kebun, yang mencolok dibandingkan dengan semak umumnya rendah yang juga mendiami daerah yang keras ini.

Untuk berkembang biak, Pohon Joshua bergantung pada karya serangga tertentu, ngengat pronuba atau yucca (Tegeticula yuccasella), untuk menyerbuki bunga. Kedua organisme ini saling bergantung satu sama lain, karena tanaman menyediakan tempat berlindung dan makanan bagi telur makhluk itu. Larva siap untuk kepompong jatuh ke tanah di bawah semak dan menggali untuk perlindungan; ngengat dewasa kemudian melanjutkan siklus saling ketergantungan. Pohon Joshua dapat menumbuhkan pertumbuhan baru dari semak-semak yang ada, tetapi hanya biji yang diserbuki yang dapat membuat tegakan baru tanaman.

Sayangnya, perubahan iklim mengancam keberadaan sukulen yang tidak biasa ini. Kondisi kekeringan yang sedang berlangsung di barat daya Amerika berarti bahwa ada lebih sedikit badai hujan untuk menumpahkan air berharga yang diperlukan untuk menjaga bibit hidup sampai mereka menumbuhkan sistem akar yang luas yang menjadi ciri tanaman dewasa. Setelah pohon Joshua didirikan, pohon itu dapat bertahan dalam kondisi kering yang ekstrem selama hampir dua tahun, tetapi sampai saat itu, tanaman itu bergantung pada setidaknya beberapa kelembaban. Naiknya suhu hanya menambah masalah ini, karena malam yang lebih hangat berarti penguapan yang lebih besar dari sedikit kelembaban yang ada. Saat ini, ada daerah gurun Mojave di mana tanaman tersebut menghilang; para ilmuwan khawatir bahwa pada akhir abad ini, Pohon Joshua hanya akan ada di kantong kecil kawasan lindung - atau tidak sama sekali.

Taman Nasional Joshua Tree didirikan pada tahun 1994; pada saat itu, Gurun Mojave juga diberi perlindungan federal. Berbagai kota gurun California juga telah mengeluarkan resolusi yang dirancang untuk melindungi pohon ini dari kerusakan peradaban. Sementara izin dari pemerintah sekarang diperlukan sebelum menebang pohon Joshua, ancaman yang lebih besar terhadap kelangsungan hidup tanaman ini adalah dari degradasi lingkungannya.

Berbagai organisasi perjalanan memberikan peluang bagi "ilmuwan warga" untuk membantu meneliti tingkat keparahan masalahnya; perjalanan ini juga memungkinkan kesempatan untuk mendiskusikan instalasi dan ekosistemnya dengan spesialis terlatih. Perjalanan tujuh hingga sepuluh hari akan membutuhkan pengeluaran dua hingga tiga ribu dolar, yang akan mencakup biaya penginapan, makanan, dan penelitian. Anda juga dapat melihat dan memotret tanaman ini dengan mengunjungi Gurun Mohave sendiri; perjalanan berkemah membawa pengunjung ke pengaturan untuk pengeluaran keuangan yang sangat sedikit.

Gurun Mojave terletak kira-kira tiga jam dari Kota Los Angeles dan satu setengah jam dari Las Vegas. Taman Nasional Joshua Tree, yang sebagian Mojave dan sebagian gurun Sonoran, berjarak dua jam dari Los Angeles dan kurang dari satu jam dari area Palm Springs. Keduanya adalah tempat yang baik untuk melihat dan memotret Pohon Joshua. Mengunjungi, mempelajari tentang sukulen dan ekosistemnya, dan mendukung undang-undang lingkungan adalah semua cara untuk membantu melindungi tanaman yang sangat tidak biasa ini.



Petunjuk Video: Ciri Khas Tumbuhan untuk Menyesuaikan Diri Dengan Iklim dan Perubahan Musim (Mungkin 2020).